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A Longa e Lenta Morte da Religião

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Agora, está claro que a religião está a desaparecer na América, assim como tem desaparecido na maioria das mais avançadas democracias Ocidentais.

Dezenas de pesquisas chegam a mesma conclusão: Cada vez menos Americanos adultos, especialmente aqueles abaixo dos 30 anos, vão à igreja – ou mesmo pertencem a uma igreja. Eles disseram aos entrevistadores que não têm “nenhuma” religião e que ignoram a fé.

Desde 1990, o número de pessoas que se abstêm explodiu rapidamente como um fenómeno sociológico – de 10 a 15 e 20 por cento dos adultos Americanos. Agora, eles aumentaram para 25 por cento, de acordo com uma pesquisa de 2016, feita pelo Instituto de Pesquisa de Religião Pública.

Isso torna-os a maior categoria religiosa da nação, superando os católicos (21%) e os evangélicos brancos (16%). Eles parecem estar numa trajectória para se tornarem uma maioria absoluta. A América está a seguir o caminho secular da Europa, Canadá, Austrália, Japão, Nova Zelândia e outros países modernos. A Era Secular é como uma bola de neve.

Foram postuladas várias explicações para a transformação social:

  1. Que a Internet expõe os jovens a uma ampla gama de ideias e práticas que destroem as crenças antigas. Essa ruptura familiar interrompe a participação tradicional nas congregações.
  2. Que os jovens tornaram-se cínicos sobre todos os tipos de autoridade. Essa hostilidade fundamentalista aos gays e ao aborto aflige os Americanos tolerantes.
  3. Que os escândalos dos clérigos que molestam crianças, têm destruído as reivindicações da igreja da sua superioridade moral.
  4. Que os atentados suicidas com base na fé e outros assassinatos religiosos horrorizam as pessoas normais.

Todos esses factores, sem dúvida, desempenham um papel. Mas eu quero oferecer uma explicação mais simples:

No século 21 científico, é menos plausível acreditar em deuses invisíveis, diabos, céus, infernos, anjos, demónios – e nascimentos de virgens, ressurreições, milagres, Messias, profecias, visões, encarnações, visitas divinas e outras reivindicações sobrenaturais. O pensamento mágico é suspeito e ridículo e não serve para pessoas inteligentes e educadas.

Significativamente, o estudo PRRI descobriu que a principal razão que fez com que os jovens abandonassem a religião é este:

Deixaram de acreditar nos dogmas milagrosos da igreja.

Durante décadas, as grandes denominações protestantes, constituídas por ministros universitários, tentaram minimizar o sobrenaturalismo – pregando apenas a compaixão de Jesus e o seu evangelho social. Foi um esforço nobre, mas desastroso. A linha principal entrou profundamente em colapso até ao ponto de ser chamada de “Protestantismo morto.” Desvaneceu-se para a pequena franja da vida Americana.

Agora, o catolicismo e o evangelicalismo estão na mesma espiral da morte. Um décimo dos americanos adultos são hoje ex-católicos. A Convenção Baptista do Sul perdeu 200 mil membros em 2014 e 200 mil em 2015.

Sou um jornalista de longa data no Bible Belt da Appalachia e tenho observado o declínio há seis décadas.

Na década de 1950, as leis baseadas na igreja eram poderosas:

  • Era crime abrir as lojas ao sábado.
  • Nas escolas públicas, todas as aulas iniciavam com a oração obrigatória.
  • Era crime comprar um coquetel ou ver fotos de pessoas nuas em revistas ou comprar um bilhete de loteria.
  • Era um crime se jovens de sexo oposto compartilhassem um quarto.
  • Se uma jovem engravidasse, ela e a sua família eram desonradas.
  • O controlo da natalidade era inominável.
  • A evolução não podia ser mencionada de forma alguma.
  • Era um delito grave interromper uma gravidez.
  • Era crime ser gay.

Um homossexual na nossa cidade suicidou-se depois que a polícia apresentou queixas. Até mesmo escrever sobre sexo era ilegal. Em 1956, o nosso prefeito republicano mandou a polícia invadir livrarias que vendiam o livro “os pecados de Peyton Place”.

Gradualmente, todos aqueles tabus baseados na fé desapareceram da sociedade. A religião perdeu o seu poder – mesmo antes do surgimento “daqueles que se abstêm”.

Talvez a honestidade seja um factor no desaparecimento da religião. Talvez os jovens entenderam que é desonesto afirmar que conhecem as coisas sobrenaturais que são incognoscíveis.

Quando eu era um jovem repórter, o meu editor era um clone de H.L. Mencken que ria-se dos pregadores de hillbilly bíblicos. Um dia, na qualidade de jovem que procurava a verdade, eu lhe perguntei: Você tem certeza de que as suas explicações não são contos de fadas – mas do que a resposta que uma pessoa honesta pode dar sobre as perguntas mais profundas:

  • Por que estamos aqui?
  • Por que o universo existe?
  • Por que morremos?
  • Qual é o propósito da vida?

Ele olhou para mim e respondeu: “Podemos dizer que eu não sei.” Isso tocou um sino na minha cabeça que ainda ecoa. Ser honesto até ao ponto de admitir que você não pode explicar o inexplicável.

A explicação da igreja – de que o Planeta Terra é um lugar de teste para proteger os seres humanos para um futuro céu ou inferno – é uma conjectura tola sem qualquer evidência de algum tipo, excepto as antigas escrituras. Não é de admirar que os Americanos de hoje, criados numa era científica, não acreditam nisso.

A Lâmina de Occam diz que a explicação mais simples é a mais precisa.

  • Por que a religião está a morrer?
  • Porque as pessoas pensantes finalmente vêem que é falsa e desonesta.

Os evangélicos brancos premiaram a eleição presidencial de 2016 a Donald Trump, dando surpreendente  81 por cento dos seus votos ao vulgar grosseiro que contradiz os valores da igreja. Mas os evangélicos brancos, assim como a maioria dos grupos religiosos, enfrentam um futuro cada vez menor. A perda do seu poder.

Foram necessários vários milénios para que a humanidade alcançasse a Era Secular. Agora está a florescer de maneira espectacular.

 

 

 

Fonte:

http://www.counterpunch.org/2016/12/29/the-long-slow-death-of-religion/

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